現時有多種科技可使我們的世界更持續發展,今後還陸續有來,當中很多都是創 新成果,有望帶來數十年長遠增長。

本報告會從投資角度探討可持續發展的重要性,文中會重點說明可減低全球經濟 可持續發展威脅的科技和創新。我們認為研發可持續發展科技解決方案前線公司 可能是吸引的長線投資機會。

可持續發展成為投資主題的原因

可持續發展近年成為企業和投資者的重要關注,增長和盈利持續可令兩者受惠, 但千萬不可為求增長和盈利而耗竭天然資源和令人類的生活環境轉差,亦不可犧 牲未來數代的福祉。對公司來說,可持續發展不單止影響主要業務活動,還可能 影響辦事處地點、業務經營地點和產品分銷方式的抉擇。

大部分公司現時都透過年報來匯報這方面的情況。畢馬威會計師行 2020 年可持續 發展報告以全球 52 國一百間按收入計算最大的公司為調查對象,結果顯示 80% 公 司關注可持續發展。值得注意的是,一百間美國最大公司之中有 98% 表示關注可 持續發展,佔比最高,加拿大的佔比是 92%、西歐是 85%、亞太區是 84%。

投資者亦有同感。晨星公司表示,可持續基金的資產截至 2020 年錄得 1.7 萬億美 元記錄新高,一年前的總額只有 1 萬億美元。迅速增長的原因包括資金流入開創新 高、現有資金為追求可持續發展而轉變方針及市場擴張。

令世界持續

在 3月份的《全球透視》,我們探討了氣候變化為何是對全球經濟可持續發展的最 大威脅之一。另外有數項迫在眉睫的挑戰亦急需應對,好使經濟在未來數十年可 以持續增長。政府和機構討論的可持續發展的首要威脅是淡水源日漸減少、人類 活動產生的廢物大增和社會缺乏進步。

數十年來,淡水源一直減少。農業的耗水量高於任何其他活動,此外低效益的製 造流程、儲存和運輸交通亦往往產生廢物。氣候變化和工業化都是原因之一。

世界自然基金會表示全球有 11 億人缺乏淡水源,另外有 27 億人在一年之中至少有 一個月面臨食水短缺。英國曾在 2015 年和 2019 年發生災難性水災,法國和意大 利近期亦發生嚴重水災,德國萊茵河於 2018 年因為水位開創記錄新低而長時間無 法航運,德州候斯頓於 2019 年發生嚴重水災,是該區第三次發生「五百年一遇」 的洪水,全都提醒我們這並非只是新興市場面對的問題。

食水短缺也是中國增長面對的嚴峻問題。中國人口佔全球人口的 20% 但食水在全 球佔比只有 7%。此外,污染亦減少可用淡水,根據世界經濟論壇中國有七成湖泊 和河流受污染。

每年全球產生大量廢物亦是另一個日益威脅全球可持續發展和繁榮的因素。世界銀 行表示,2016 年產生的 20 億噸固體廢物足以填滿 800,000 個奧運標準泳池有多 — 這是對上一次發表的全球數字。這些廢物之中只有 16% 被循環再造,46% 以危害 環境的方式處置。富裕國家焚燒廢物釋放溫室氣體,其他國家則將廢物傾倒入河流 和海洋。世界經濟論壇表示按現時速率計算,及至 2050 年塑料量將會多過魚量。

所有地區的廢物生產量在 2050 年會增加,但一部分地區的增速較快
按地區劃分的預測廢物生產量 (每年百萬噸計)

2016

2030

2050

數據來源 - 世界銀行

最後,社會缺乏進步日漸受到關注,這可能令全球經濟無法以全力增長。從 1960 年至 2000 年,全球 GDP 按年增長平均由 3.8% 放緩至 2.9%。彭博的經濟師於 2021 年 3 月進行的研究顯示如果女性跟男性享有同等教育程度和就業機會,2050 年全球 GDP 有望較兩性不平等增加 20 萬億美元。另外,高盛一項研究顯示若美 國消除黑人婦女的 35% 薪差,每年可為國內生產總值增添 3,000 億美元,相等於 總值 21.4 萬億美元的美國經濟體的 1.3%。

科技作用

我們曾在近期一篇有關氣候變化的文章指要應對這類挑戰政府和私企必須同時參 與,當中政府可以藉著規管、奬勵和撥款應對。創新和科技在制定解決方案加強 全球經濟的可持續性方面舉足輕重,我們認為開發這類解決方案的前線公司可能 是吸引的長線投資機會。

我們將這些機會劃分為五大主題:

  • 綠色科技
  • 農業科技和食品科技
  • 金融科技
  • 醫療護理科技
  • 智能城市

下表列出每種主題可如何應對上述威脅。

可持續科技技術 對可持續性的威脅
氣候變化 淡水短缺 廢物管理 缺少社會進步
綠色科技 是的 是的
農業科技/食品科技 是的 是的 是的 是的
金融科技 是的
醫療科技 是的
智慧城市 是的 是的 是的 是的

資料來源 - 加拿大皇家銀行財富管理

我們會在未來數月深入探討每項主題。